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반도체 산업의 부흥?

나름대로 나도 한때는 반도체 공정쪽의 일을 했던 사람인데… ㅎㅎ

사실 한국에서 석사는 그 당시 ‘차세대’ 메모리 반도체에 들어가는 capatitor 재료에 대한 것을 했었고,
미국에서 박사는 반도체를 만드는데 꼭 필요한 플라즈마 에칭공정에 대한 것을 했었다.

사실 내가 한국에서 석사를 마친 실험실 졸업한 사람들의 아주 대다수가 반도체 회사에 갔고,
미국에서 박사를 마친 실험실의 졸업생중 아주 다수는 역시 반도체 관련 회사들에 갔다.

그런데 내가 박사를 마칠때쯤에는 벌써 반도체관련한 것들은 살짝 좀 유행이 지난 분위기가 있었다. 그때는 한참 ‘나노 테크놀로지’라는 것이 hot하게 느껴지던 때여서 나 같은 쪽을 연구하는 사람들도 나노 테크놀로지를 한다고 박박 우기는 경우도 꽤 있었다. 나도 졸업을 하면서 job을 찾을때 내 resume에 nanotechnology라는 것을 억지로 넣어서 썼던 기억이 난다.

그런데…
지난주에 Biden 대통령이 앞으로 반도체 생산과 연구 개발등에 $52 Billion (한국 돈으로는 67조 정도 되는건가)을 지원하는 법에 서명을 했다.
이게 어떻게 될지는 모르지만 아마 미국의 여러 학교등에서도 반도체관련 게다가 반도체 공정관련 연구비가 엄청나게 뿌려지지 않을까 싶다. 그러면 그렇게 돈이 몰리면 그쪽으로 사람도 많이 뽑을 가능성도 많고.

그런데 문제는…
적어도 내가 판단하기에…
미국의 주요 연구중심 대학들에서 전통적인 반도체 공정쪽으로 연구를 하는 사람들은 정말 극소수다. 그리고 아마 그 사람들도 대개 지금은 나이가 꽤 많을 것 같다.

가령, 내 박사과정 지도교수는 그야말로 전통적 의미로 반도체 공정쪽을 연구했던 사람인데, 그 제자로서 교수를 하는 사람들중 반도체 공정쪽을 계속 하는 사람들은 사실상 없다.

이게 어떻게될지는 정말 잘 모르겠는데….
정말 이렇게 해서 미국에서 반도체를 만드는 여러가지 환경들이 다시 갖추어질 수 있을지…
솔직히 나는 꽤 회의적이다.

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